Viernes, 05 Abril 2013 04:00

INNOVACIÓN: ¿EL NUEVO SABOR DEL MES O UNA REALIDAD?

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Innovación Innovación Imagen cortesía de Photokanok / FreeDigitalPhotos.net

Desde hace un tiempo hacia acá he notado como el tema de la innovación ha ido tomando fuerza a tal punto que se ha convertido en un tema esencial para muchas conferencias y congresos a nivel mundial y en las principales revistas de gestión empresarial es un tópico que se está tratando mes tras mes. De hecho, recientemente la revista Quality Progress, de la Sociedad Americana para la Calidad, incluyó una columna dedicada solo al tema de innovación, y en los últimos números de la revista Harvard Business Review los temas centrales han sido, igualmente, sobre innovación.

Pero también empiezo a escuchar muchas empresas decir con más frecuencia que tienen un "producto innovador" o la palabra favorita de Apple: "Revolucionario". Algunas dicen que su equipo de trabajo está compuesto por personas "innovadoras" y hasta hay aquellas que dicen que uno de sus valores es la "innovación" (como si la innovación fuera un valor).

Y a todo esto empecé a preguntarme, ¿Se está convirtiendo la innovación en el nuevo sabor del mes? ¿En un término elegante para mercadear productos? ¿O es una realidad?

La innovación como realidad

Si nos remontamos a los inicios de la revolución industrial, el "Enfoque al cliente" se fue perdiendo a medida que surgían las empresas de producción masiva las cuales reemplazaban los trabajos de los artesanos por máquinas y se enfocaban solo en eficiencia dejando por fuera la calidad (ASQ). Durante ese periodo existía poca variedad de productos por lo que los consumidores no tenían otra opción de comprar lo que había en el mercado.

Sin embargo, esta situación empieza a cambiar desde los 70s y 80s cuando surge el movimiento de la Administración Total de la Calidad en EEUU por la fuerza que tomaron los productos japoneses en este país. Además a eso se agrega las aplicaciones a nivel de consumo de los avances científicos del siglo XX como por ejemplo las computadoras personales, la interfaz gráfica de Xerox, el internet, entre otros.

La suma de los avances tecnológicos y el enfoque en satisfacer las necesidades de los clientes (provocado por el mercado competitivo) hizo que muchas empresas buscaran nuevas oportunidades ya sea creando productos sustitutos (Por ejemplo Southwest Airlines se enfocó en reducir el precio de los pasajes aéreos para competir con otros medios de transporte, como el terrestre), ofrecer los mismos productos con la misma o mejor calidad y menor costo (Dell eliminó los intermediarios y se enfocó en ventas directas) o descubrir nuevos mercados (como por ejemplo los reproductores mp3, las tabletas, etc.)

Hasta aquí podemos notar claramente que la innovación es una fuerza impulsora que ha cambiado la manera en que muchas empresas operan y lo seguirá siendo aún más en el futuro (American Society for Quality, 2011). Ya no es suficiente hacer las cosas bien. Las empresas tienen que renovarse y las que no lo hagan (o tarden mucho en hacerlo) simplemente desaparecen. Solo tenemos que ver el caso de Kodak que se declaró en bancarrota a inicios del 2012 (McCarty & Jinks, 2012) y DELL que salió de la bolsa de valores recientemente (Liedtke, 2013).

La innovación como "la nueva moda"

Es común que cuando se escucha hablar numerosas veces de los casos de éxitos en un tema en específico, las empresas empiecen a tomar acciones simplemente por moda. Porque es el tema que todos hablan hoy día.

Por ejemplo, he tenido personas que me comentan lo mucho que ISO 9001 les complicó el trabajo, no obstante hay otras que hablan maravillas de esta normativa. Lo mismo con Six Sigma y el movimiento de la Administración Total de la Calidad.

¿Por qué ocurre esto?

Existen muchas razones, pero hay una que es bien recurrente: La Alta Gerencia se "compromete" sin saber en qué se está comprometiendo (Deming, 1982).

Para que una empresa pueda crear las condiciones que faciliten la innovación es necesario que esta entienda que se deben realizar cambios y considerar ciertos riesgos que son inherentes al proceso de innovación. Por ejemplo, recientemente La Enciclopedia Britannica completó su transición a un nuevo modelo de negocios, dejando fuera de circulación la versión física de la enciclopedia para migrar a un modelo digital. Pero este cambio no fue de la noche a la mañana, más bien fue el resultado de un esfuerzo de muchos años y bien planificado (Cauz, 2013).

Definitivamente la innovación es una realidad y es vital para la sostenibilidad del negocio en el tiempo, pero el uso y abuso de esta palabra hace también que se convierta en una moda ocasionando que muchas empresas tomen decisiones incorrectas o simplemente se promocionen como "innovadoras" cuando en realidad no lo son.

Ahora bien, hay algo que es seguro: solo aquellas que logren transformarse son las que podrán permanecer en el futuro. Las demás desaparecerán.

Fuentes

  • American Society for Quality. (2011). Future of Quality Study: Emergence 2011. ASQ.
  • ASQ. (s.f.). History of Quality. Recuperado el 4 de Abril de 2013, de American Society for Quality: http://asq.org/learn-about-quality/history-of-quality/overview/industrial-revolution.html
  • Cauz, J. (Marzo de 2013). Encyclopædia Britannica's President on killing off a 244-year-old product. Harvard Business Review, 39-42.
  • Deming, E. (1982). Out of the Crisis. MIT Press.
  • Liedtke, M. (05 de Febrero de 2013). Dell to go private in $24.4B deal led by founder. Obtenido de BusinessWeek: http://www.businessweek.com/ap/2013-02-05/dell-said-to-be-near-buyout-deal-worth-up-to-24b
  • McCarty, D., & Jinks, B. (25 de Enero de 2012). Kodak Files for Bankruptcy as Digital Era Spells End to Film. Obtenido de Businessweek: http://www.businessweek.com/news/2012-01-25/kodak-files-for-bankruptcy-as-digital-era-spells-end-to-film.html
Leído 3677 veces Modificado por última vez el Martes, 08 Julio 2014 19:50
Rafael J. Mateo C.

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Gerente de Proyectos de Suprema Qualitas. VP de Tecnología en PMI Rep. Dominicana 2010-2013. Ingeniero Industrial de la PUCMM. Certified Manager of Quality and Operational Excellence (ASQ CMQ/OE), Certified Quality Engineer (ASQ-CQE), Certified Six Sigma Green Belt por ASQ, Certified Project Manager Professional (PMP) y Auditor Líder de Sistemas de Gestión de Calidad ISO 9001:2008 (Curso acreditado por IRCA). Evaluador del Premio Nacional de la Calidad del Sector Privado para Rep. Dominicana y Perú. Miembro Senior de la American Society for Quality (ASQ), miembro de la Asociación Nacional de Jóvenes Empresarios (ANJE).


Cuenta con seis años de experiencia como consultor y auditor de Sistemas de Gestión de la Calidad ISO 9001:2008 en los sectores de manufactura, servicios y gubernamental y ha participado como conferencista en congresos de Costa Rica y Rep. Dominicana..